Sunday, 23 October 2011

Alpha 5 Blog by Friso Tigchelaar

So, due to the unusually heavy rainfall that has put Nicaragua in a state of emergency, our community phase thus far hasn´t exactly gone to plan... BUT, we certainly have had an adventure to tell you about! 

Delayed setting off to Nicarague by one day, as a result of the ridiculous amount of rain which has made many of the roads impassable, we made the most of the beautifully sunny Costa Rica morning by swimming at an impressive waterfall. Returning to Fieldbase, we tried our hand at some Costa Rican cooking, producing some surprisingly delicious beans and cheese empanadas (which are bit like fried pasties).  

The next day we shared a comfy bus ride with Alpha 6 to Jinotepe, Nicaragua. After spending a night in a school hall and splitting from Alpha 6, the legendary Francisco (our new bus driver) managed to safely get us to the remote community of San Nicolas, no mean feat with some roads requiring a bit of clearing and many rivers bursting their banks. After such a dramatic and exciting trip, we were eager to meet the families that we would be staying with. In another turn of events, due to the weather, the village had not had contact with anyone for 8 days and many families had fled their homes. Only the awesome Alpha 5 had braved the route to San Nicolas! Spirits remained high though with numerous renditions of I´m singing in the Rain and wet hugs as we radioed in to field base. Picked up by Francisco and his party bus, you may, as we did, have thought that our journey was over. But no, on our way to the nearby hostel the bus became stuck in the mud! All 15 of us piled out of the bus and successfully pulled it out with a rope. 

We are now staying at a hostel in the town of Achuapa to avoid being a burden on the families of San Nicolas, some of which have struggled for access to food. Our project this phase has turned from providing safe drinking water to helping the region overcome the effects of too much rain. In the last few days we have been gathering rocks and using these to rebuild the roads surrounding Achuapa. This work is very important for emergency service vehicles and food and medical supplies to be able to reach remote communities. To build the roads, we worked with a local youth group which we then got together with for a cheerful bonfire, sing-song and games in the evening. Don Brigido, the President of the local co-operative, has also taught us a well-known Nicaraguan song, which we are hoping to perform to Fieldbase when we return. 

To everyone´s relief the rain has finally let up, with a sunny day yesterday and a lovely swim in the river this morning. If food and materials can be got to San Nicolas, we will hopefully be able to spend the second half of the project with the families there. In the meantime, we have our work cut out with emergency relief jobs from our base in Achuapa!

I'm afraid we promised too much yesterday and are unable to upload the photos from A5, A6 and A2. Bravo 1 have tried in four different, quite remote, internet cafes in northern Nicaragua but none of them have had a strong enough connection to upload them... we will have them up as soon possible - hopefully within a few days. (Raleigh Blogger)


  1. To Monisha Sodha (11L ALPHA 5)
    Hi Moni,
    Schön es update vo euch z'ghöre, wiä ich gläse ha sind ihr immerno mit dä uffruumarbeite beschäftigt. ich hoff diä arbeit macht euch au spass isch wohrschinlich körperlich sehr asträngend. ich hoff aber au das ihr trotzdäm no chli zyt mit eurne gastfamiliene chönäd verbringe.
    do wirds langsam widdr kälter, amm samstig foht scho d'härbstmäss a! am fritig isch d'tisha bi mir gsi und denne hämr spontan uns entschiede zum ins acqua z'go zum öppis no trinke und wo mir ine glofe sind isch alles mit saris dekoriert gsi und es sind au es paar fraue mit saris kleidet dörte gsi. mir händ denne mega gstuunt und händ denne diä frau gfunde wo das organisiert het...ha sie no niä gsi...uff jedefall isch es nochhär en mega coole obe gsi und ich ha bis spot zu bollywood musik tanzt. es sind mehr schwyzer dörte gsi als inder, aber es isch trotzdäm cool gsi.
    an wält news isch s'wichtigste eigentlich numme, das dr gadhaffi jetzt tot isch, es het sehr expliziti bilder gäh vo wo sie en gfunde händ bis zu sinere blutüberströmte sälber rächt schockiert gsi wiä offe sie das alles zeigt händ. am wuchenendi sind denne in dr schwyz no d'nationalrats wahle gsi...überraschend het svp und diä grüene sitz verlore, d'mitti het am meiste zuegleggt.
    mum und ich sind gester an diä unitanz performance gange...isch guet gsi...minni kollegin het widdr mittanzt und au d'tochter vom ivan...sie isch in dr hip-hop gruppe drbi gsi, sie hets würklich guet gmacht. zum glück sind diä brasilianischi tänzer und sänger nümme vorcho :-)
    also ich schrib widdr bald,
    love, didi

  2. friso tigchelaar 11L, alpha 5

    Hello darling, wat een ontzettend interessant verhaal! Heb jij dat geschreven? Bristol heeft geholpen.......Een enorme belevenis , maar wel zwaar denk ik! Zie je niet op de foto staan :-(. Wat je meemaakt kun je bijna niet vertellen,zooooooveel. Ik ben nog in Dubai, gister met Ria naar de Burj Khalifa geweest.Gaan we ook in december doen en een waditocht. Kijk er erg naar uit om je weer te zien! We worden gelukkig goed op de hoogte gehouden van jullie
    wel en wee!!! Je krijgt vele groeten van al min vriendinnen! Take care sweetie and LOL . je mams

  3. Emma Jacob 11L alpha 3 its freya what are you doing at the moment
    ???? and i love you

    Hi Em, Aunty Manda here in Nottingham with your mother and Aunty Em. Am staying for a couple of nights during half term. The photos look good. Mum says to tell you that you've got an unconditional place at University College, Brum -so far. Waiting to hear from the others.
    Have you heard from Pens? Not long to go now before my peace and quiet is shattered! Loads of love. Aunty M.xxxxxxx
    Hi Em Nem! How are you? You look as if you are having a fab time. I'm very jealous! I am missing you in my classes. Just lots of we oldies left and the lovely moaning Polly! Rob was asking after you but I told him I hadn't heard from you.
    I'm off to Hong Kong again next week to go furniture shopping!! May bag a few Mulberrys whilst I am there!!! I will probably be in prison when you get back. Please come and visit me!!!
    Enjoy yourself my love and take care. emm xxxxx

  4. Floris Muller; Alpha 1.
    Hi lieve Floris,
    Al een paar dagen niets over jullie op het Blog, ga er dus van uit dat alles oke is en schrijf toch maar een klein berichtje voor je. Ik had je nog niet verteld dat ik, de eerste zondag dat je weg was sinaasappelsap voor je had uitgeperst, helemaal automatisch, glas op het aanrecht, stom he? Je vriendjes hebben je een berichtje geschreven maar er niet boven gezet dat het voor jou is dus betwijfel of je het ooit zal krijgen, knap stom van ze. We hebben dus geen idee waar je nu zit en hoe zwaar je het hebt of juist helemaal niet. Geniet volop en ik schrijf snel weer. hvj. XXXXXXXXX mammie.

  5. Clare Jones 11L Alpha 4

    Hi Clare, hope you're doing ok and saving all those baby turtles - I bet its fascinating. I'm back at work today and I've caught up with the blogs. We had a great holiday in Cornwall. The weather was much better than I expected and the caravan was lovely. We visited quite a few places and had some hard cliff runs! I have sent you a postcard and a letter about our time in Cornwall so I hope you get them eventually. I see from the blogs that theres been heavy rain in Nicaragua which has been quite serious. Theres alot of rain forecast in Cornwall today so I'm glad we weren't away this week! Gem and Saffy are staying at Nans for a few days so I'm going round to see them after work. I've bought her a doll and some dressing up shoes! I'm Helen's friend on fb now and I've given her the raleigh blog address so you should be hearing from her soon. Its halloween soon and all the things are in the shops. Saffy's got a pumpkin outfit - I've got her this Saturday and we're going to Bonfire/firework do organised by the Athletics club - its held in the field behind Ron's house. Anyway bye for now, miss u loads love Mum xx

  6. Chelsie Eccles 11L Alpha 4
    Dying to read reports on your Turtle project and in particular to see photos which include you. We had a great breakfast with Anne & Holly in spite of the ribbing. I think Nanan is realy missung you its getting a bit dusty round here lol. We had Faine this afternoon, he is not walking yet but I don't think he will long. Adrian started his new job last week and seems to be enjoying it. He is definitley saving on Diesel.
    Looking forward to your return
    Nanan June and Grandad

  7. Trevor Littlewood24 October 2011 at 10:03

    Jonathan Littlewood, Alpha 5
    Hey Jonny, sounds like you are having an exciting time despite all the rain. Bet all that rugby training helped with pulling the bus out of the mud. Talking of which - the All Blacks beat France in the final 8-7, a close one! Great game though. Hope you are having lots of fun and a great experience at the same time - I'll look forward to hearing the Nicaraguan song. We've just got back from a weekend with Kate and the girls in London - found some excellent pubs.

    Love you lots and looking forward to seeing you soon. Dad, Nicola and Caitlin. xxx

  8. Tim Sawrey (Alpha 2)
    Patiently(ish) waiting for the blog - sounds like there are a load of weather problems for everyone. Hope you have dried out and are marching on. Can't wait to see the photos and hear how it all is.
    Message from Dad: Man U struggling, 1-1 Liverpool and lost 6-1!!! to City. NZ beat France in the World Cup.
    Thinking of you so much and missing you but life carries on much the same in sunny(?) Edinburgh. Tilly seems to be working her way through your wardrobe and Baxter keeps checking your room!
    Take good care and loads of love, Mum,Dad and Tilly xxx

  9. Para: Ana Gabriela Herrera (Alpha 5)
    De: Andrea Herrera
    Mi hermana, te amamos muchisimooo!!! La misa de ayer fue un exito, el viernes es el novenario y vamos a pasarlo con tia y los chiquillos todo el dia! Sigue lloviendo y el clima una shit, pero ya un poco mas volviendo a la normalidad.
    Esta semana ponen las ventanas de la casa :) y si puedo, le mando fotos ya con las ventanas puestas a su mail, para q cuando tenga acceso a la civilizacion las pueda ver! Besos y abrazos!!

  10. Clare Jones Costa Rica 11L Alpha 4

    Hi Clare, Hope you are having a great time,it sounds amazing what you are doing,not sure i would like to have slept in the company of python though!
    Saffy and i have come to stay with nan for a few days as saff on half term from playschool.Beans keeps asking for you,when you ask her where is Clare she replies,Auntie Clare on adventure!
    Saffy slept in your room last night,when we went in this morning she had taken some of your uni books off the bookshelf and was lay in bed pretending to read them! her fav is the on evolution as it has a monkey on the front!
    Been to Witley Court today on a Halloween hunt and off swimming tomorrow (tue 29th).
    All our love Gemma and Saffy x x

  11. Georgina Corrales24 October 2011 at 21:42

    To Ana Gabriela Herrera Corrales Alpha 5
    Hi sweety! we have been missing you so much since you lelt last Saturday. Here the weather has change for the best. I hope that it happened there too. Everything is doing well. Next Friday we will pray in your uncle's house and then there will be a mass. Andrea wants to make a welcome party to Karina in Dic. We also will prepare one for you. Miss you, love u, mom.

  12. Lieve Friso, ( Alpha5)
    Dat Engels van jou daar is echt niets aan mis!!! Wat een pakkend verhaal van een enorm avontuur Friso!
    Het is bijna niet te bevatten wat je allemaal meemaakt! Ontzettend leuk dat we je toch een beetje kunnen volgen!
    Kreeg net een berichtje van mama dat oma Tigchelaar is overleden> Gecondoleerd Friso.
    En ja dat jij daar blijft is ook goed schat, oma zou niet hebben gewild dat jij je avontuur zou verlaten... Het is goed zo. We denken aan je, wensen je sterkte en vertrouwen erop dat Alpha 5 er voor je zal zijn.
    Hier verder alles ok, Bobbi is druk bezig met de eerste school examens!
    Friso wensen je sterkte, doe voorzichtig!!! en we blijven je volgen! Big hug from all of us>
    PURA VIDA toch??? XXXXXXX Car
    p.s heb eindelijk ontdekt hoe ik een berichtje kan versturen! handy me!!???

  13. Marette de Vos 11L Alpha 5

    Snoetie snoet, ik volg de blog, en echt balen van de vele regenval of ervaar je dat niet zo? Je hebt het daar vast super! Ik ben echt jaloers, ik zit maar achter die kassa :( Ik ben wel toevallig net terug van 4 daagjes london! was heeel leuk!

    Ik mis wel de foto's en je had nog zo beloofd veel op de foto te gaan zodat ik je kon bewonderen! Dus je weet wat je te doen staat!!! Echt doen, vind ik leuk! verder nog heel veel plezier, en laat als je kan please iets horen! Zou ik leuk vinden!!!! Heeeeel veeel kusjes mis je XXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXX Anna

  14. Monisha Sodha(ALpha 5)
    Hi Moon Kemche? Bavaj thagi gay hase patthar upadi ne to make the road. Happy Diwali to you Ah message malsay may be Diwal will be over.I have done nice rangoli remember how we did pooja last time with skpe wish we could do it now. My count down starts next week on Thur Ayurveda here I come.Will keep you posted.Take care Love Mum

  15. Kwok Ying Bik Konica (11L Alpha 5)

    hello's things going there? quite a few things happening here.

    We celebrated summi's bday last Sat (26th Oct 2011), guess who are there. Terry, Summi, Cherry, Wing, Edith and her bf!! haha.....First time to see his bf tho.... we had a fab night...had big gate crab, oysters, steak etc etc......

    Another big thing is.....u know the girl hei hei fancies? the one....he has been into for years??? she has just engaged with another guy......he is quite moody these days...needa spend some time with him a!!!

    Last big thing's aunt...was arreested for theft....we represented her....and luckily she didn't face any imprisonment sentence, but fined HK$20,000.00. tough luck

    So many going on round here..... fill u in when u got back!!!!

    Miss yaaaaaaaaa


  16. Barney Flower Alpha 5

    Hi Boo

    Last post wasn't accepted. Guess it is the Boo that fools! Can't wait for you to be in touch to tell us all about it. Just as well you packed those water wings - hope conditions have improved.
    Spurs doing well both at home and in Europe but would imagine your team needs you. Missing you lots. Besos y abrazos! Pura vida!

  17. Para jesus jimenez alfa 5! q le dice una impresora a la otra?.... esta hoja es tuya o es impresion mía! jajajaj! cuidec dem siga disfrutando! lo quiero! nana o karina ja!

  18. riso Tigchelaar, Alpha 5

    Lieverd, we hebben je vorige week gelukkig even aan de lijn gehad en ik weet dat het moeilijk voor je was!! Zaterdagmorgen hebben we met een warme- en mooie kerkdienst (geweldige dominee) afscheid genomen van oma. Hij heeft jou naam meermalen genoemd, zodat we het idee hadden dat je er een beetje bij was. Erg ontroerend was het om te zien dat er zoveel bekenden van oma in de kerk waren. Rolf & Carla, Ruth, Ria en Frank, opa zijn ook naar het afscheid geweest. Fries het is goed zo! Het is voor ons een hectische tijd geweest en papa is alweer terug naar Moskou en daarna gaat hij weer een aantal weken naar Siberie. Ik blijf voorlopig nu in Nederland. We verheugen ons ontzettend op de kersdagen in Dubai. Heerlijk bij elkaar en we gaan met een aantal families twee dagen op wadi en een dag in een hotel in Oman. En dan een klein feestje op de 30st???????
    Wat een leuke foto, maar ik wil er graag nog veeeel meer zien...... Ondanks dat het zwaar is heb je het erg naar je zin he. Ben zo benieuwd naar alle verhalen, schrijf het ook op, anders vergeet je misschien zoveel.Je bent nu ondergebracht in een gezin en nu kun je een beetje Spaan oefenen.

    Muchas gracias en heel veel dikke knuffels van ons. Mams

  19. Hey Moni (11L Alpha5)
    Did I tell you ManU lost 1-6 against City? You know who is all geared up for THE treatment ! Well my holiday begins tomorrow !! Ha Ha. I am in London next week for a day to visit Russell Square.

  20. Friso Tiggelaar!
    Hey Friso!
    Hoe gaat het daaar allemaal? Ben je al een beetje gewend aan de no-facebook en interent access die je helaas niet kan hebben?
    Hier is NL mist je niks hoor..het is nog stees 18graden..uhm verder..

    Hoe was je project met de familie? Waren het leuke mensen? En kan je nu Spaans vloeiend?
    ANwyas..ik moet gaan. Ik ga overmorgen naar Dubai voor een weekje vakantie vieren! Heb zooooo'n zin in de kerst, dan kunnen we chill met zijn allen op wadi gaan!!
    Success nog!! xxx Claire Bartstra

  21. HI Friso
    wat leuk om te lezen over je avonturen! en ook de foto's zien er zo mooi uit. Joost zit midden in zijn eerste tentamenronde. ik stuurde hem net de link.
    ook echt gecondoleerd met het verlies van je Oma, zwaar hoor en dan is het echt moeilijk dat je zover weg zit. Maar geniet maar van je ervaringen!
    het allerbeste gewenst van Lita en de breeuwsma's



Thank you for visiting our blog. Comments are monitored daily and we will ensure messages are promptly delivered to your loved ones. Please ensure you state the name of the person to whom your message is addressed. This is so we don't miss any out. Muchas gracias!

Pura Vida!