Saturday, 26 January 2013

Water, education and housing - simples


Over the last week the PMs and members of the Fieldbase team have been travelling throughout Costa Rica and Nicaragua to visit all of the projects that will be undertaken over Expedition 13A. Every PM team has written a blog about their experience and I think you will be able to tell how incredibly excited we are about the projects we are going to be undertaking. 

Alpha 7: Matapalo, Achuapa, Water Project
Lena, Antonio and I visited Raleigh's water project in Matapalo, a remote village which is a 45 minute bus and 6km walk from the local town Achuapa. Upon arrival we met with Brigido, the head of the Cooperativa Juan Francisco Paz Silva, who expressed how grateful he was to Raleigh for undertaking this project. After incredible Nicaraguan coffee, sesame seeds and delicious honey, all grown by the Cooperativas farmers, we met with Norberto the Vice-President. It is Norberto's village Matapalo that will be benefitting from the gravity water feed system which Alpha 7 will be installing and his home that Lena and Antonio will become a part of. 

Antonio and Lena visiting the Cooperativa
Norberto and his family, alongside 4 other homes in Matapalo, don't have access to safe and clean water, at the moment Norbertos family walk down a steep hill to collect water from a river below their house 3 to 4 times a day to use for cooking, to clean, to drink, to water their crops and to give to their animals, it is such a basic human right that we don't even think about turning the facet but for the beneficiaries, this will be the first time they have had access to safe water just outside their front door. 
Gabby and Lena in the kitchen

The families hospitality was humbling, Grandma cooked beans, rice and tortilla for us and welcoming us into their home when they had one candle for light ad 3 rooms: a kitchen with a fire burning stove (which you can tell is affecting their respiratory health) then two rooms for the family of 4 children, parents, Grandma and Uncle to live in, we were really overcome by their generosity.

This project will encompass digging 3km of trenches and installing a water tank filtration system, the ground is hard and the work will be tough but working with the community leaders to install this system, educating the community on health and the benefits of safe clean water will hopefully leave an positive legacy for Matapalo.
Sunset with Lena and Antonio in the river running alongside Matapalo

5am sunrise walk out of Matapalo

Guest Blogger Marie from Alpha 8: Siares, San Ramon, Pre-school 

For anyone who has spent anytime in a room with child aged 3-5, you know how distracting it can be. Now imagine there are 15 alongside a younger class of pre-school children being taught in the same room, you are trying to listen to your teacher in order to pass your exams and get into secondary school. Sounds quite chaotic doesn't it?
Coffee beans farmed by the community of Siares

Well it is for this reason that Alpha 8, led by PMs Dav, Denise and Marie, will be undertaking a building project in Siares, San Ramon, Nicaragua, installing a pre-school. This small coffee producing community is part of a co-operative managed by UCA San Ramon. A stipulation of the Fairtrade agreement and the premium earned was to collectively be used to support the educational supplies for the new pre-school and the building is being built by Raleigh with funds from the Myles Robinson Trust, who are great supporters of Raleigh and work to support charities whom facilitate young British people to travel overseas to either teach children or to help develop educational facilities in the poorest of developing countries.
Meeting the community to discuss the project

It is a human right for every child to receive a primary school education, this Raleigh project is one of many focused on working towards the UN Millenium Development Goal 2: Achieve Universal Primary Education. Over the course of this 3 phase project 45 volunteers will have the opportunity to gain leadership and management skills, improve their Spanish, gain insight into the daily community life in a remote Nicaraguan village and co-ordinate community action days to raise awareness of the importance and benefits of education and pre-school attendance; many children were pulled out of the pre-school in Siares due to the disruption by the smaller children.
Looking at the plans for the pre-school

The new pre-school is going to be 14mx6m, with a moveable dividing wall, allowing for 30 children per room. Overseen by a local maestro (foreman) and assisted by the fathers in the community, this is an extremely labour intensive and hands on project for all Raleigh volunteers. They will be very deserving of their delicious home cooked meal at the end of the day, living in the community with host families - every volunteer will get a real Nicaraguan experience, although basic standards of living.

Guest Blogger Katharine from Alpha 9 – Conte Burika Health Post
Shane, Helena and I have just returned from 2 days in the Conte Burika Indigenous Territory at the South Western tip of Costa Rica. We’re buzzing with excitement about what this project has in store – the journey there and back is an adventure in itself! Over the 3 phases of Expedition 13A we plan to assist the local community in building a Health Post – something the community have never had within easy access (the nearest medical care is currently a 6-7 hour walk, followed by a 60km bus journey).

We were greeted at the Costa Rica-Panamanian border by Patricio – a gentleman from within the Ngöbe-Buglé indigenous community – he guided us to his village, trekking 5 hours through beautiful jungle, filling our water bottles in streams along the way, stopping occasionally to enjoy a can of cold beans, some nuts & raisins – good old Raleigh staples!
Walking back to Fieldbase, sunrise at 6am

On reaching his village it felt an absolute privilege to be permitted access to such a remote, private and humble community: to sit down to dinner with Patricio’s family (a delicious combination of rice, beans and plantain); to practise our (currently limited!) Spanish; to experience a vastly different way of life; and to get excited about working with the Ngöbe-Buglé people – not only building, but also getting involved in community mapping, speaking to elders about the history of the area, and setting up Action Awareness days to promote such things as hand hygiene, waste disposal & use of the medical centre and its benefits.
The completed community centre built by Raleigh in 2007

Raleigh already have a presence in this village – our team will be sleeping in the Community Centre built by Raleigh in 2007. It is a wooden building on stilts, a structure similar to the Health Centre that we are planning to build only 100m away.
Our new home

At the end of our brief visit, Patricio led us out along a spectacular 6 hour beach trek (this will be our route in when we return with our group in 10 days time) – the bright blue Pacific Ocean to our left, black sand underfoot and dense jungle to our right. A truly unique experience. We can’t wait to take the Venturers back with us and begin work on this incredible project which we hope will make a sustained positive impact.
Sunrise beach walk 

Guest Blogger Sacha from Alpha 10: Housing Project in La Arenilla, Miraflor - we be building yo!
Angie, Victoria and I travelled for 2 days from Raleigh Fieldbase in Turrialba to La Arenilla Nicaragua, a long journey which culminated in a quick jaunt along a steep, rocky stretch of country road, we finally arrived in La Arenilla. Our work here will involve building strong, sustainable houses for six families in this small Nicaraguan community. Having spent a night in the home of Davíd, the community leader, a light rain shower made it very apparent why this is such a worthwhile and needed project. The houses are very basic, made from loosely-aligned wooden planks, with corrugated iron roofs and mud floors. Lying in bed, water spritzing our faces through the walls, we realised how damaging a serious storm would be to home and health.
One of the sights for the new houses

Having met all six families, we are excited at the prospect of staying with them as we build their new homes. Most families grow their own fruit, vegetables and coffee so the meals are always delicious and the locally grown organic coffee will convert even the most vehement haters. At dawn, the nearby forest comes alive with the sound of grunting monkeys and the views of the surrounding mountains from this hilltop community will move you. We are very excited about this one.
Beneficiaries of a new house

Guest bloggers Claire, Louise and Clive will be letting you know about the Environmental projects tomorrow so check back!

13 comments:

  1. Loved the photo of you on the 5 am walk Gabby, A.m., I wondered where my red spotty scarf had gone!! Much love mum xx

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  2. Nice Article! Thanks for sharing with us. Jungle Cottage

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  3. Para Adriana Gonzales y Luis Javier Velasquez de la 13 A...
    Adelante disfrutar la mejor experiencia de sus vidas... vivanla intensamente, segundo a segundo... y recuerden que hay muchisimas personas que los queremos y estamos super orgullosos de ustedes.... te quiero mi hermanita... un gran abrazo a los dos... exitos... nos vemos pronto...
    Atte: Ligia...

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    1. Para LUis Javier, de la 13 A, grupo alfa 2
      Hola tigrillo, feliz día de la amistad... espero que lo disfrutes mucho...
      Adelante, ya se debe sentir el cansancio después de tantos kilometros que deben de haber recorrido, ya como la mitad de la trayectoria, pero que gran satisfacción haber llegado hasta ahí... y mas aun llegar hasta el final.... siga adelante... paso a paso...
      Tigrillo, en el futuro espero que podamos tener una amistad muy especial... y por eso feliz día, y un gran abrazo...
      Ánimo... ustedes inspiran a muchos de nosotros...

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  4. Para Adriana Gonzales, del Grupo Alfa 6
    Hola Adri...
    Ya empieza la primer aventura... que chiva saber que van a construir un sendero, y que despues muchas personas van a disfrutar de lo que ustedes hicieron... Adri mi hermanita, te quiero un montón, te extraño pero no me cabe el corazón de orgullo por usted... eres una mujer fuerte y maravillosa... y esta aventura tan maravillosa que Dios te regala es tan solo una de las muchas aventuras maravillosas que vas a vivir, esto es tan solo la preparación para aventuras mas hermosas... estoy segura que la vida tiene cosas grandes y hermosas para ti mi hermanita hermosa...
    Te dejo una frase:
    “Nuestra recompensa se encuentra en el esfuerzo y no en el resultado. Un esfuerzo total es una victoria completa.” Mahatma Gandhi
    Te quiero muchisiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiisimo mi hermanita... cuidese mucho... te mando un beso de hipopotamo y un abrazo de oso... toda mi familia te manda abrazos... te esperamos...

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  5. Para Luis Javier, del grupo Alfa 2
    Hola Luis Javier, espero que lo estes pasando super tuanis... asi que a trek primero en corcobado... que afortunado... uy suena como magico conocer ese lugar, y mas como ustedes, que es mas profundo, no como uno que si va es un dia y ya... me da envidia de la buena... me alegro inmensamente por ustedes y la verdad el solo saber todo lo que ustedes hacen me llena demasiado de emocion... cuidese el piecillo para que no le moleste y disfrute cada paso, cada olor, cada comida, cada sonido... disfrutelo todo... y desde aqui a cientos de kilometros de distancia, los estamos apoyando con todo el corazon... siempre orgullosos de su gran labor y esfuerzo... en los momentos en que se sienta muy cansado, solo piensa en dar un paso a la vez, no piense en los que le faltan... solo da un paso a la vez... eres chico fuerte por algo le dicen tigrillo y se que lo va a dar todo...
    Le dejo un pensamiento por ahi:
    “Todos los días Dios nos da un momento en que es posible cambiar todo lo que nos hace infelices. El instante mágico es el momento en que un sí o un no pueden cambiar toda nuestra existencia.”
    Paulo Coelho
    le mando un gran gran abrazo... cuidese...
    Se le quiere... y adelante... (Ligia)

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  6. Hola Adri, como estas, ahora le mande un mensaje a David y me dijo que estaba con usted en cabo blanco... no me imagino lo que puedes haber vivido, fijo dema increible... Sabes que, hoy estamos cumpliendo un mes de aquel dia en que nos conocimos y empezamos la expedicion... la experiencia que nos hizo hermanitas para el resto de nuestras vidas... y el pensar en eso me mueve un montón el corazón... extraño aquellos dias de felicidad, de plenitud como escribio usted en las fotos... y extraño mucho a mi hermanita querida... pero a la vez estoy muy feliz de que tengas una experiencia tan increíble...
    Bueno Adri, te quiero, te quiero dema y te extraño...
    Adri, ante todo, no te olvides de disfrutar al maximo todo lo que estas viviendo... cada segundo guardalo eternamente en tu corazón...
    la quiero y creo que de aqui a dos meses, el 7 de abril vuelves y te voy a estar esperando con los brazos abiertos... llevo cuenta regresiva mi chiquita...
    Dice Pauli que disfrute dema por los que no podemos... que ojala sea mejor de lo que usted imagino y que la este pasando super bien...
    y todos en mi casa te mandan dema saludes
    te quiero y ya no hay remedio, seremos hermanitas por siempre...

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  7. Para LUis Javier, de la 13 A, grupo alfa 2
    Hola Tigrillo,espero que la estes pasando super bien, y que todas tus expectativas hayan quedado superadas inmensamente... Que dichoso, no tengo ni idea de lo que puedes vivir en ese trek... Luisja, solo vivalo, pero al maximo, porque cuando pasa, uno desea retroceder a uno de esos momentos aunque sea un ratito... haga ese trek suyo, disfrutelo....
    Por aqui lo estamos esperando con ansias... ya haremos algo, para que nos puedas contar todo...
    Siga adelante, paso a paso, y si ya te sientes muy cansado, solo da un paso a la vez, solo uno, pero vivido intensamente...
    Un super abrazo...

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  8. Para Adriana Gonzalez, de la 13 A, grupo Alfa 2

    Hola Adri, feliz día de san valentín, espero que lo pases super bien, que disfruten dema con todos los amigos de tu grupo... uhhhhhhhh ya deben ser como una familia dema linda, como en quebec 1... asi que hoy va a ser un dia muy especial...
    Adri, vieras que llame a doña MOnchita, se puso toda contenta, y hablé con Zoila, y me dijo que no se habia vuelto a meter en la poza, porque estaba esperando a que nosotras volvieramos... tan linda Zoila... por cierto las dos le mandan muchos saludos... y un gran abrazo...
    Tavo le manda saludos, el tb le ha escrito en el blog, pero no sabe si le llegan, y yo tampoco lo se, asi que ambos quedamos que lo ibamos a saludar de parte del otro...
    Mi hermanita super querida, feliz día, la quiero un montón y desde aqui le mando un super abrazo y un beso... Cuidese mucho... no se le olvide disfrutar al maximo cada detalle, cada segundo...
    Te recontra quiero...

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  9. Para Adriana, 13 A, Grupo Alfa 6
    Hola Adri, espero que estes muy bien, disfrutando al máximo... estuve viendo un video de la 13 A, y sale usted... y me emocioné muchísimo... se ven tan chivas todas las actividades que hacen, se ven tantas sonrisas, se ve increíble, y me dan ganas de escaparme e ir a disfrutar todas esas cosas... oh Adri, eres tan afortunada... disfruta cada dia, cada minuto, cada segundo de la expedición, porque se pasará tan veloz como la expedición latina, y después cuando se siente a analizar todo lo vivido, se va a dar cuenta que fue increíble, un privilegio... y que en ese momento te puedas decir a ti misma, no lo pude disfrutar más... lo vivi con la mayor plenitud y te puedas sentir super orgullosa de ti misma... Adri... ya casi terminas la etapa ambiental, que orgullo saber que parte del sendero tu lo construiste... y sabe que, fijo has construido tb muchas cosas en la vida de tu grupo... Bueno Adri, me despido, tengo inmensas ganas de volver a verla, y de darle un super abrazo... la quiero dema mi hermanita... y adelante... eres una chica fuerte y una persona maravillosa... no lo olvides... De parte de mi familia todos le mandan saludos... y le deseamos el mayor de los éxitos... la quiero mi hermanita... a darlo todo, a vivirlo con plenitud, como si fuera el último día... saludos a Nacho y a el Tigrillo por si lo ves pronto...

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  10. Luis Javier, 13 A, Alfa 2
    Hola Tigrillo, espero que estes disfrutando dema el trek, más que ya son los ultimos días de esta etapa... Que increíble, cuantos miles de pasos recorridos, experiencias vividas, momentos de plenitud que marcaran su vida para siempre... felicidades por haber llegado hasta ahí, no todos se atreven a hacerlo, y usted se atrevió y lo logra paso a paso... Tigrillo ánimo... ya el cansancio se debe sentir, pero definitivamente en la vida, las cosas más valiosas y las más hermosas son las que cuestan... y el día que termines tu trek, vas a decir lo hice, y la satisfacción no va a tener precio... adelante... todos lo apoyamos y nos sentimos super orgullosos de usted... lo queremos... cuidese, y disfrute al máximo... saludos a Adri si la ves pronto... un gran abrazo y bendiciones...
    Una frase que me llamó la atención:

    "Toda obra hermosa, se construye lentamente".

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  11. Para Adriana Gonzales, de la 13 A, X-ray 2
    Hola Adri, como estas? Éspero que super bien, que hayas disfrutado incréiblemente cada kilómetro, cada paso, cada amanecer, y cada anochecer... Fijo es duro, pero una chica como usted jamás se dará por vencida... Un día de estos mi mamá me dijo, quién sabe como le estará yendo a Adri, mientras la pobrecita no piense en retirarse, más q llevaba zapatos nuevos q le pudieron hacer daño.. y yo le dije: mami, cualquiera se puede dar por vencido, pero Adri no, Adri es una mujer de agallas y aunque tenga q llegar de rastras va a llegar, de eso estoy segura... Se que ha sido duro, pero eso jamás te detiene... eres más fuerte q las adversidades, tu amor por tus hermanitos te harán llegar hasta el final y gritar victoriosa... lo logre, completé todo el treck, lo hice... y pararte orgullosa, con la frente en alto, sin importar si los pies están destrozados, y tu felicidad será plena... Lo se Adri, y por eso estoy tan orgullosa de tí, por eso tantas personas te queremos y admiramos... porque donde vas, dejas huella, y se que has escrito muchísimas cosas en la vida de tus compañeros de raleigh... Eso me decía José mi hermano, hace un rato, y eso que prácticamente sólo te vio un par de horas, q usted es una persona que transmite una vibra super positiva, q usted es dema tuanis... eso dice mi hermano q te trato poquísimo, ahora q puedo decir yo q fui tu hermana 2 semanas y me cuidaste increiblemente y fuiste super especial... di Adri... q puedo decir, me marcaste la vida... lo sabes... escribiste en el libro de mi vida cosas muy especiales y por siempre serán parte de él... eso eres, parte muy especial de mi vida, mi hermanita, y lo serás por siempre... y desde aquí te doy todo mi apoyo, te transmito toda la fuerza del mundo y te mando el más inmenso beso y abrazo del mundo... Te recontra quiero...
    y una fracesilla:

    "Cuanto mayor sea el esfuerzo, mayor es la gloria".

    Pierre Corneille

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  12. Adriana Gonzalez, de la 13 A, x-ray 2
    Hola Adri, feliz día de la mujer,en este día le pido a Dios que te regale un diluvio de bendiciones y te haga inmensamente feliz...
    Adri, ya estás más cerca de la meta, en menos de una semana terminas el trek de tu vida... y todos esos momentos quedaran guardados en tu corazón para siempre... eres muy afortunada, y aquí no te olvidamos... te llevamos en el corazón, le pedimos a Dios que cuide de ti en este viaje y te esperamos con ansias, para darte un super recontra abrazo y que compartas con nosotros todas esas maravillosas experiencias...
    Adrí, estoy convencida que ya eres una super linder, y que ahí estás inyectandole al grupo energias y fuerzas... mi hermanita estoy super orgullosa de ti...
    Vieras que esta semana empece a cuidar a Felipe, mi sobrinito, y vieras todas las salidas que tiene, es todo un personaje, espero que lo conozcas muy pronto... se que te va a encantar...Adri, tengo muchísimas ganas de verte, espero con muchas ansias que llegue el mes de abril, para reencontrarme contigo mi hermanita...
    no se porque pero hoy no se que escribirte, por eso sólo te repito una vez más que te quiero muchísisimo mi hermanita, y que te apoyo con todo mi corazón... que sigas adelante y que te mando un super beso y un abrazo... hasta pronto...
    Vamos Adri... tu puedes... cada paso es un logro, cada paso te hace más fuerte, cada paso te hace mejor persona... así que adelante... recuerde que una parte de mí te acompaña... no estás sola... y que hay muchísimas personas que te queremos y valoramos porque eres una persona maravillosa...
    Jaci te manda este mensaje por ser tu día:
    Si hoy nadie te dijo que eres especial, es porque no te conocen.
    Si hoy nadie te dijo que con tu sonrisa iluminas el día, es porque su propia oscuridad les impide ver la luz.
    Si hoy nadie te dijo que vales mucho, es porque no saben apreciar las cosas de valor.
    Así que no permitas que ninguna persona te haga sentir menos cuando en realidad para muchos vales tu peso en oro... Eres especial para mí... feliz día...


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